Cascadeopstelling Hotel Keizershof Aalst

Hotel Keizershof vinden we in het hartje van Aalst. Een Belgische stad op zo’n veertig kilometer van Brussel. Bekend van de plaatselijke voetbaltrots Eendracht Aalst, maar vooral van het jaarlijkse carnaval. Hotel Keizershof bestaat al 25 jaar. Sinds kort wordt de locatie met zeventig kamers verwarmd met een Vaillant Cascade-systeem.

Bij de receptie van het hotel ontmoeten Geert Diependael van het gelijknamige installatiebedrijf uit Denderleeuw. Tot vorig jaar een bedrijf met vijf medewerkers, maar tot opluchting van de eigenaar is hij nu weer zzp’er. ‘Mijn bedrijf bestaat al twintig jaar. Voor dit hotel werk ik al tien jaar. Doordeweeks komen hier vooral zakelijke gasten, in het weekeinde toeristen. Ik ben hier vrijwel wekelijks. Het hotel is net te klein voor een eigen onderhoudsdienst, maar groot genoeg om regelmatig werk aan te hebben voor een installateur.’

Het allereerste verwarmingssysteem van hotel Keizershof in Aalst haalde zijn energie uit stoom. De Belgische stad beschikte jarenlang over een eigen stoomnetwerk. Stoom was een restproduct van de plaatselijke elektriciteitscentrale. ‘Hier lag het laatste stoomnetwerk dat we in België kenden’, vertelt Geert Diependael. ‘In 2004 werd de exploitatie van het stoomnetwerk stilgelegd. Dat betekende dat er gezocht moest worden naar nieuwe oplossingen. Ook in dit hotel. Destijds werkte ik hier nog niet, maar er werd gekozen voor een gasinstallatie met zes grote gasketels, die ook al in cascadeopstelling werden geplaatst. Drie voor warm water en drie voor verwarming.’

Na ruim twaalf jaar was het tijd om de installatie te vernieuwen. Hotelmanager Jan De Clerqc vroeg installateur Geert Diependael naar een oplossing. Betrouwbaarheid en waar mogelijk duurzaamheid waren voor de manager belangrijke wensen. Het ventilatiesysteem werkte nog prima. Daar hoefde niets mee te gebeuren Het ging louter om verwarming. ‘Ik werk zelf al jaren prettig met Vaillant. Samen hebben we naar de mogelijkheden gekeken waar ook de klant blij mee zou zijn. Vaillant is een betrouwbaar merk met een prima prijs-kwaliteit verhouding en goede service. Ook dat stukje ondersteuning vind ik erg belangrijk. Vaillant is in alle fasen actief betrokken geweest bij dit project.’

De oude installatie bestond uit zes ketels van ieder 65 kW. Die zijn vervangen door vier ketels van het type ecoTEC VC1006, die ieder 100 kW aan vermogen hebben en in cascade staan oftewel gekoppeld zijn aan elkaar. Twee ketels zijn gekoppeld aan drie buffervaten van ieder duizend liter warm water voor de sanitairvoorziening. Het warme water in deze buffervaten wordt opgewarmd via een inox platenwarmtewisselaar. De andere twee ketels zorgen voor de verwarming van de zeventig hotelkamers. Telkens spring er één aan en zonodig komt de tweede ketel de eerste ondersteunen. Mocht de nood aan de man zijn, dan kun je met een simpele hendel de vier ketels ook aan elkaar koppelen. Dus als er een ketel uitvalt of in onderhoud is, ontstaat er geen probleem.

De wisselaar, oftewel het verwarmingselement zelf, is van rvs gemaakt. Bij andere merken zien we deze nog wel eens van aluminium. De rvs maakt de wisselaar veel bedrijfszekerder. Verder levert Vaillant het systeem min of meer plug-and-play. ‘Het is een kwestie van aan elkaar schroeven en elektronica aansluiten. Heel simpel.’

Traploos

De ecoTEC VC 1006 beschikt over een traploze modulatie van 20 tot 100 procent. Dat betekent dat de twee ketels die zorgen voor warm water moduleren tussen 20 kW en 200 kW. ‘Door de cascadesturing kan de installatie tot 400 kW leveren. Een Siemens-regeling stuurt de ketels aan, via een signaal van nul tot tien volt. In de oude situatie werkte de regeling niet goed. Daardoor moesten de ketels vaak op volle kracht draaien. Dat is niet meer het geval met deze lage-energiepompen.’

De vervanging van de oude installatie door de nieuwe ketels had nog wel wat voeten in aarde. Het hotel mocht niet zonder verwarming of warm water komen te zitten. Daarom werden ‘s morgens om 9 uur, meteen na het piekmoment op de dag, alle buffervaten op temperatuur gebracht. Alles was tot in detail voorbereid zodat de daadwerkelijke operatie binnen enkele uren was gerealiseerd.

Geert Diependael neemt ons mee voor een rondje door het hotel. We beginnen op de ketelzolder. Op de vijfde verdieping staan alle installaties bij elkaar. Zelfs oude stoomleidingen zijn nog zichtbaar, maar al lang niet meer in gebruik. Een stukje nostalgie. De installatie staat mooi te blinken in het zonnetje dat door het dakraam naar binnen schijnt. Een verdieping lager nemen we ook een kijkje in een lege hotelkamer. Waar we de Siemens thermostaten zien en de nette badkamers die worden voorzien van het warme water uit de gloednieuwe installatie.

Het systeem draait nu ongeveer een jaar. Zowel de hotelmanager als Geert Diependael is blij met de nieuwe en krachtige ketels. ‘Het systeem werkt een stuk zuiniger, al kan de hoteleigenaar nu nog geen exacte getallen noemen. Daarvoor is het nog te vroeg. De duurzame slag kan in de toekomst ook nog uitgebreid worden met zonnepanelen, maar dat is nu nog even niet aan de orde. Mooi is dat het nieuwe systeem van Vaillant heel snel afgeregeld was en meteen goed functioneerde. Daar ben ik best trots op. Met dank aan de prima ondersteuning door Vaillant.’